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本ページは、オプジーボを処方されている方を対象に、適切な治療を受けていただくことを目的としています。

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大腸がんを治療中の患者さんへ

Chapter 1

がんと免疫の関係

はじめに

オプジーボ(一般名:ニボルマブ)は、私たちがもともと持っている免疫の力を回復させることでがんへの攻撃力を高める、これまでとは異なるメカニズムに基づく〝がん免疫療法〟の治療薬です。
このサイトでは、オプジーボによる治療を適切に続けていただくために、薬の特徴や副作用、治療中の注意点についてご紹介しています。
気になる症状をご記入いただく「治療日記」もありますので、併せてご活用ください。
わからないことや不安に思うこと、もっと知りたいことなどがありましたら、医師、薬剤師、看護師にご相談ください。

大腸がんの治療と薬物療法

大腸がんの主な治療法には、内視鏡治療や手術治療、放射線療法などの局所的な治療と、お薬による全身的な治療である「薬物療法」があります。このうち、がんが進行している患者さんや、再発をきたした患者さんについては、それぞれの治療の特長を生かしながら、単独またはいくつかを組み合わせた治療法が行われます。
薬物療法については、従来の抗がん剤による薬物療法に加え、これまでとは異なる作用を持つ「がん免疫療法」が臨床に使えるようになり、治療の選択肢がさらに広がりました
がん免疫療法の薬は、そのメカニズムから「免疫チェックポイント阻害薬」と呼ばれています。

国立がん研究センター がん情報サービス「大腸がん」
日本臨床腫瘍学会 編:がん免疫療法ガイドライン 第2版, p86-90, 金原出版, 2019

がんと免疫の関係

ここで、がんと免疫の関係について簡単に紹介します。
私たちの周りには、細菌やウイルスなどの病原体が無数にあり、体の中に侵入してきます。こうした病原体やがんなどから体を守っているのが「免疫」です。
免疫は、常に体の中を監視していて、自分ではないもの(異物)を見つけると、攻撃して体から取り除いています。また免疫は、がん細胞も異物とみなして攻撃します。
私たちの体の中には、毎日、多数の異常な細胞が発生していますが、通常は免疫の力によって取り除かれているのです。

  • 血液中を流れている白血球のうち、リンパ球と呼ばれる細胞の一種で、異物から体を守る司令塔となる細胞です。

やさしく学べるがん免疫療法のしくみ, p14-16, 羊土社, 2016

がんの免疫逃避と免疫チェックポイント

がん細胞は免疫の働きにブレーキをかけてその攻撃から逃れています。

ところが、がん細胞は、正常な細胞から変化していくなかで、いろいろな特性を得ます。そのなかのひとつが、免疫から逃れる能力(免疫逃避)です。
もともと免疫細胞には、免疫が過剰に働いて正常な細胞も攻撃の対象になることを防ぐためのブレーキとなる制御システムが備わっています。これを免疫チェックポイント機構といいます。
最近の研究で、がん細胞は、PD-L1という物質をつくり出し、T細胞に発現している物質(PD-1)と結合して、「働きを止めろ!」という信号を送ることで、T細胞の攻撃から逃れていることがわかってきました。
PD-1とPD-L1が結合すると、免疫の働きにブレーキがかかり、がん細胞への攻撃ができなくなります。

やさしく学べるがん免疫療法のしくみ, p26-29, 羊土社, 2016